Aceite de pescado: beneficios y peligros para la salud

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Introducción

Los culturistas suelen estar varios pasos por delante de los científicos cuando se trata de descubrir nuevos conceptos en nutrición. ejercicio.

Estos últimos disfrutaban de los beneficios de las dietas bajas en grasas antes de una competición mucho antes de que la profesión médica aceptara las sentidas advertencias del gurú en la materia, Nathan Pritikin.

El reconocimiento de los beneficios del aceite de pescado en los años 90 no fue una gran noticia para muchos culturistas que llevaban décadas disfrutando de estas virtudes.

Lo nuevo, sin embargo, son los beneficios ocultos para la salud. Veamos todo esto en detalle.

¿Cuáles son los beneficios del aceite de pescado?

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Influyen fuertemente en el comportamiento de los elementos sanguíneos llamados plaquetas, que son factores esenciales de la coagulación de la sangre.

El problema con las plaquetas es cuando se vuelven demasiado activas. Por ejemplo, se acumulan en una arteria coronaria. precipitan el proceso de aterosclerosis, el término médico para el endurecimiento de las arterias.

La aterosclerosis es la principal causa de muerte por enfermedad cardíaca.

Los ácidos grasos esenciales omega-3 hacen que las plaquetas sean menos pegajosas; por lo tanto, es más difícil que se acumulen en un área. provoquen un coágulo.

La coagulación también está influenciada por sustancias similares. las hormonas llamadas prostaglandinas. ácidos grasos de la dieta. Las funciones de las prostaglandinas son numerosas. esenciales, desde controlar la temperatura hasta regular la presión arterial.

Un tipo de prostaglandina, el tromboxano A2, estimula la coagulación (muy. menudo en el momento inadecuado, como en el interior de las arterias). Los ácidos grasos omega-3 impiden su síntesis y, en cambio, estimulan la producción de una forma inerte de tromboxano llamada tromboxano A3, que es más. menos ineficaz. De esta forma, los omega-3 luchan contra los infartos fatales.

También reducen la síntesis de otras sustancias químicas derivadas de las grasas, como los leucotrienos, que juegan un papel clave en los estados inflamatorios iniciales de un ataque de asma.

Numerosos estudios muestran que es posible que las dietas complementadas con suplementos de omega-3 brinden alivio. este tipo de afecciones.

Aunque los aceites poliinsaturados se han promocionado como la forma de prevenir enfermedades del corazón. través de su acción reductora del colesterol. los omega-3 son de. a. veces más efectivos en este sentido que el aceite vegetal medio poliinsaturado.

Los omega-3 son particularmente favorables. la reducción de las grasas en sangre (triglicéridos), asociadas. la aterosclerosis.

Los aceites insaturados, por otro lado, pueden disminuir la función inmunológica al dañar la actividad de cierto tipo de células inmunológicas llamadas linfocitos T.

Estos linfocitos nos protegen de los virus, seleccionan. destruyen las células cancerosas antes de que puedan proliferar.

Las grasas omega-3 no perjudican la función de las células. y, dado que son incluso más eficaces en la prevención de enfermedades del corazón que los aceites poliinsaturados, es infinitamente más deseable incluirlas en nuestra dieta diaria. modo de prevención.

Estas grasas pueden beneficiar. los diabéticos al aumentar la sensibilidad de las células. la insulina.

En la diabetes tipo 2, las células se vuelven insensibles. los efectos de la insulina debido. la falta de receptores celulares. El resultado es que la célula no puede metabolizar adecuadamente el azúcar, lo que conduce. una gran cantidad de efectos secundarios degenerativos, incluida la enfermedad cardíaca debido. un alto porcentaje de grasas en la sangre.

Además de aumentar la sensibilidad. la insulina, los omega-3 también son beneficiosos para las personas con colesterol alto al aumentar la proporción de una parte protectora del colesterol llamada lipoproteínas de alta densidad (HDL).

HDL ayuda. eliminar el exceso de colesterol malo de la sangre al transportarlo al hígado donde sufre una degradación que lo convierte en bilis. Así será eliminado como constituyente de la bilis.

Los omega-3 también pueden modificar otro factor de riesgo cardíaco, la hipertensión (presión arterial alta),. través de dos mecanismos diferentes: por un lado modificando la producción de prostaglandinas, que tendrían el efecto de relajar las arteriolas (pequeñas arterias). por lo tanto disminuir la presión arterial o, por el contrario, por su trabajo con el mineral calcio que reduce la tensión.

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Suplemento de pescado: ¿a favor. en contra?

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Está claro que los ácidos grasos omega-3 ofrecen beneficios para la salud muy interesantes.

Obtenerlos, por otro lado, parece menos obvio. Varios fabricantes de vitaminas venden cápsulas de aceite que contienen los ácidos grasos omega-3 EPA. DHA. Estas cápsulas supuestamente están destinadas. aquellos,. son legión,. quienes no les gusta el sabor del pescado.

Por otro lado, muchos dietistas. investigadores de omega-3 muestran un cauteloso entusiasmo por los descubrimientos médicos de los omega-3, señalando que no se ha dicho todo.

Varias preguntas aún no han sido respondidas sobre los omega-3, entre ellas una que no es la menor: ¿cuánto se debe ingerir para obtener beneficios. en qué forma?

La opinión de la American Heart Association es muy significativa en este sentido: “la limitada información de la que disponemos en este momento no nos permite establecer recomendaciones cuantitativas específicas sobre los aceites de pescado”.

Otros investigadores han afirmado que la cantidad de aceite de pescado en la mayoría de los suplementos está muy por debajo de la cantidad necesaria para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Por ejemplo, para consumir la cantidad equivalente de omega-3 que tragan en promedio cada día los esquimales, ¡sería necesario absorber 50 cápsulas por día!

Por cierto, mientras que los esquimales están relativamente libres de enfermedades del corazón, tienen que sufrir otras enfermedades: inflamación de las arterias, psicosis, epilepsia. derrames cerebrales. Se supone que estos últimos tienen algo que ver con su lenta coagulación de la sangre debido. su alto consumo de pescado.

El tipo de ataque al que son más propensos es la hemorragia cerebral. Evidentemente, es muy posible que exista un umbral de consumo que no se debe superar.

Otro problema potencial con el aceite de pescado es el alto grado de insaturación: las grasas no saturadas son muy propensas. enranciarse en presencia de oxígeno. Estas reacciones producen derivados tóxicos llamados “radicales libres”.

Estos radicales libres, que son electrones solitarios. enloquecidos, tienden. adherirse. electrones apareados. más estables, como los que se encuentran en las membranas celulares. El efecto directo de esto puede variar desde una propensión al cáncer hasta acelerar el proceso de envejecimiento.

Afortunadamente, existe un antídoto: los nutrientes antioxidantes. Dos de los mejores antioxidantes naturales son la vitamina E. el mineral selenio. Este último, en cantidades demasiado grandes, puede ser tóxico. Es por eso que los investigadores de la salud no lo recomiendan particularmente.

Otros estudios de omega-3 analizan la capacidad de los aceites de pescado para aumentar el tiempo de coagulación de la sangre. En individuos que ya están tomando algún fármaco anticoagulante, como la aspirina, su asociación con este tipo de suplementos podría ser la causa de un sangrado profuso en caso de accidente.

Otro fenómeno, algunas personas intentan proporcionar omega-3 del buen aceite de hígado de bacalao. Sin embargo, también es rica en vitaminas (A. D), lamentablemente tóxicas cuando se ingieren en grandes cantidades.

Es un paso en la dirección correcta, pero aún no es una panacea. Por qué. Porque las cápsulas de aceite de pescado. hígado de bacalao exponen. los consumidores. muchos otros inconvenientes desafortunados: indigestión, diarrea, hemorragias nasales. Otro inconveniente: pesticidas, mercurio, ácido gadoleico. cetonas.

Omega-3 en pescado

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Según su contenido de ácidos omega-3, los pescados se dividen en dos categorías según si almacenan lípidos en los músculos (arenque, caballa, salmón). en los órganos internos (bacalao).

El segundo proporciona solo una baja ingesta de omega-3, aunque el aceite de hígado de bacalao contiene alrededor del 20%. En otras variedades de pescado, los ácidos grasos omega-3 constituyen alrededor del 30. del aceite total que contienen.

Las sardinas, el bacalao negro, la trucha marrón, el atún fresco. enlatado (especialmente el atún blanco), el cisco. las anchoas son fuentes excelentes. Durante mucho tiempo se creyó que el atún enlatado perdería la mayor parte de su contenido de omega-3 durante el envasado. Pero desde entonces se ha demostrado lo contrario.

Una lata de atún de 180. tiene tanto omega-3 como 3-5 cápsulas de aceite de pescado. la albacora tiene el doble de omega-3 que el atún blanco. El atún simple es mejor que el atún en aceite porque el 25. de los omega-3 se mezclan con el aceite. se pierden si se desechan.

Un poco de bioquimica

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Los aceites de pescado, EPA. DHA se denominan omega-3 debido. su estructura química única; en la terminología de los químicos, el primer doble enlace en sus cadenas de ácidos grasos son tres átomos de carbono del grupo terminal (omega).

Más importante aún, estos ácidos grasos son extremadamente insaturados, es esta propiedad la que evita que el pescado se congele. Ha habido mucha publicidad en los últimos años en torno. términos como grasas saturadas, poliinsaturadas. monoinsaturadas.

Estos términos se refieren. diferentes tipos de grasas. Los primeros, los que se encuentran en la carne. la leche entera (entre otras fuentes) se reconocen fácilmente porque se solidifican. temperatura ambiente.

Son los principales culpables de las enfermedades del corazón. Las grasas poliinsaturadas. monoinsaturadas son líquidas. temperatura ambiente. Son los “chicos buenos” en la prevención de enfermedades del corazón debido. su bajo nivel de colesterol en la sangre.

Los ácidos grasos omega-3 podrían llamarse ultrainsaturados. Esta estructura altamente insaturada les otorga varias propiedades envidiables para la salud. la prevención de enfermedades.

Un poco de historia

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Hugh Sinclair (MD) estaba trabajando en las regiones árticas para la Royal Canadian Air Force justo después de la Segunda Guerra Mundial cuando notó algo extraño en los esquimales que vivían allí. Los científicos como Sinclair se dieron cuenta gradualmente de que el alto consumo de grasas era la causa del ataque al corazón.

Sin embargo, los esquimales consumen mucho, mientras que el porcentaje de muertes cardíacas entre ellos es muy bajo. Sinclair descubrió que en un pueblo esquimal de 1.300 habitantes, la tasa de mortalidad por ataques cardíacos era solo del 3,5 %. En la mayoría de los países industrializados, la tasa de mortalidad relacionada con estos accidentes cardíacos es más alta: ¡entre el 30. el 50%!

Estudios posteriores encontraron que el consumo de pescado de los esquimales era de alrededor de 148 kg por año por persona, en comparación con solo. kg por año para el estadounidense promedio. Investigaciones posteriores revelaron que la fuente de la aparente inmunidad de los esquimales. las enfermedades del corazón era un tipo de grasa, los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en grandes cantidades en ciertos pescados.

Los peces se alimentan de plancton rico en ácido graso linolénico. Son capaces de metabolizar el ácido linolénico en ácidos grasos omega-3, más concretamente ácido eicosapentaenoico (EPA). ácido docosahexaenoico (DHA). Este cambio metabólico ocurre por necesidad: los ácidos grasos omega-3 actúan como una especie de anticongelante que evita que las membranas celulares se congelen en las frías aguas del Ártico.

Artículos que recomiendo

. Para empezar, muchas gracias si lees este artículo hasta el final porque la verdad es que hay mucha información, hablamos de bioquímica, historia… en fin. Para seguir leyendo, te aconsejo que leas un artículo mucho más fácil de leer sobre un alimento tan delicioso como bueno para tu salud: la mantequilla de maní. Otro artículo que te recomiendo leer, sobre el ingrediente principal del guacamole (¡el aguacate por supuesto!) otra excelente fuente de grasas monoinsaturadas esta vez. Finalmente, los invito. leer el archivo completo sobre oleaginosas, todas esas cositas (almendras, nueces, avellanas) que solemos comer como aperitivo. como merienda para deportistas. Además de ser deliciosas, las frutas oleaginosas también aportan muchas cosas buenas para el organismo como proteínas, minerales, etc.

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